Paganismo Nórdico

(Escandinavo, Nórdico, Odinismo, Asatru, Vanatru)

Existe una gran cantidad de grupos paganos de tradición nórdica o «Heathen» (palabra del inglés antiguo para denominar al «pagano») de modo que se incluyen algunas descripciones de diferentes caminos.

¿Qué es el Paganismo Nórdico?

El Paganismo Nórdico o «Heathenry» es un término utilizado para describir las prácticas religiosas de dos grupos principales de personas, uno histórico y el otro moderno.

Los «heathens» originales eran gente noreuropea y precristiana que vivió hace más de mil años en las tierras de lo que ahora se conoce como el Mar del Norte. Esto incluía a gente de la Inglaterra anglosajona, Escandinavia, Alemania y Frisia (Friesland).

Los grupos «heathen» modernos alrededor del mundo están reviviendo estas antiguas práctica y denominado a su religión con diversos nombres, incluyendo Asatru, La Tradición Nórdica, Odinismo, Forn Sed, Reconstruccionismo Pagana Germano, o simplemente «Heathenry» o Paganismo Nórdico. En Islandia, que no fue convertida al cristianismo hasta el s. XI, el Paganismo Nórdico ha vuelto a ser oficial, es decir, ha ser nacionalmente reconocido como religión.

Los «heathens» trabajan para crear relaciones saludables on los dioses y la diosas, ancestros, espíritus de la tierra, y otros en sus comunidades, tanto a través de sus ritos sagrados como a través de sus acciones diarias.

Fuentes

Existen fuentes literarias que nos cuenta cómo era practicado el Paganismo Nórdico antes de la llegada del cristianismo. Las principales fuentes de este tipo incluyen las Sagas y Eddas medivales islandesas, poesía anglosajona, los trabajos del s.VIII del monje inglés San Beda, y el Germania, por el historiador romano Tácito.

Aunque la mayoría de estos fueron escritos en épocas cristianas, registran las creencias y prácticas religiosas de una cultura que existía antes de que el cristianismo llegase al norte de Europa. Continúan descubriéndose evidencias astrológicas que apoyan esta imagen de religión «Heathen» obtenida de esta literatura clásica y medieval.

Junto a esas fuentes históricas, los «heathens» modernos experimentan de forma persona su propio entendimiento de su religión tal y como se vive hoy en día, y su relación con sus dioses.

Dioses y otros seres

El Paganismo Nórdico, o «Heathenry», como todas las antiguas religiones paganas europeas, es politeísta y reconoce un gran número de dioses y entidades espirituales. Aunque los dioses Nórdicos son bien conocidos por la mitología escandinava (y a menudo denominados por versiones anglicanizada de sus antiguos nombres escandinavos) fueron honrados por mucha fuera de Escandinavia. Por ejemplo, el dios conocido en las primer tribus germánicas como Wodhanaz se convirtió en Odhinn en antiguo escandinavo, Woden en anglosajón y antiguo sajón, y Wuotan en alto alemán antiguo. Algunos de los dioses «Heathen» más conocidos son venerados en los días ingleses de la semana. Tuesday lleva el nombre de Tiw (Tyr), Wednesday el de Woden (Odin), Thrusday el de Thunor (Thor) y Friday lleva el de la diosa Frige (Frigg). Lo mismo sucede en el castellano y los dioses romanos como en Martes (Marte), Miércoles (Mercurio), Jueves (Júpiter) y Viernes (Venus). Curiosamente, las divinidades relacionadas con el mismo día, tanto en inglés como en castellano, tienen atribuciones similares.

Además de los «dioses principales» más conocidos, se conocen varias docenas de nombres de dioses tribales o locales a través de la literatura medieval, inscripciones rúnicas, y piedras votivas. La mayoría de los «heathens» deciden honrar activamente a un subgrupo de dioses con los que han desarrollado relaciones personales, aunque a menudo también se realizan ofrendas a «todos los dioses y diosas». Los «heathens» describen a sus dioses como complejas personalidades, las cuales pueden tener diferentes talentos y atributos. Por ejemplo, mientras que Thor es popularmente conocido fuera de los círculos «heathen» como el Dios del Trueno poseedor del poderoso martillo, en la poesía de las Eddas es llamado por nombre como el Profundo Pensador, Bienqueriente de los Hombres, y Thor Consagrante, revelando un lado más amable de su naturaleza.

Además de dioses, los «heathens» reconocen y se relacionan con una amplia variedad de entidades o «criaturas» espirituales. Estas incluyen a las Nornas (tres entidades femeninas que hilan el Tejido de Wyrd), y las Disir (que son espíritus ancestrales femenino apegados a la tribu, la familia o el individuo). Los «heathens» también trabajan con la «gente oculta» como los elfos, enanos, brownies y etins (gigantes y otras gentes no tan agradables). Interactúan con las espíritus del hogar que viven en sus casas y los espíritus de la tierra que ocupan los elementos del paisaje tales como arroyos, montañas, bosques o campos. Tener una relación con espíritus de la tierra es una característica importante de la religión «Heathen» y los ritos «heathen» al aire libre no serán llevado acabo hasta que se haya pedido y obtenido el permiso de los espíritus de la tierra.

Otra característica de la religión «heathen» es el respeto dado a los antepasados ​​en general. Estos pueden ser antepasados reales ​​de una persona, o pueden ser personas fallecidas que los han inspirado de alguna manera.

Estructura

No hay autoridades centrales en el Paganismo Nórdico o «Heathenry», ni ninguna organización a la que pertenezcan todos los «heathen», aunque hay organizaciones nacionales e internacionales creadas para facilitar la creación de redes entre los paganos. No hay un sacerdocio ampliamente reconocido, aunque a veces las personas pueden ser reconocidas como godhis y gydhjas (sacerdotes y sacerdotisas) dentro de sus propias comunidades.

Muchos «heathens» pertenecen a pequeños grupos formados por amigos «heathens» y miembros de la familia. Estos grupos a veces son llamados hogares («hearths») o «kindreds» y se reúnen para los rituales religiosos en casa de los miembros o en espacios al aire libre. Algunos hogares y kindreds han reconocido líderes. Otros son totalmente igualitarios.

Ritos y celebraciones

Los ritos principales celebrados en el Paganismo Nórdico o «Heathenry» se llaman blot (pronunciado ‘bloat’) y symbel (pronunciado ‘sumble’). Los grupos y las personas «heathen» celebran las fiestas y celebraciones basadas en el blot y symbel en los ritos de paso (como las bodas o el nombramiento del bebé), festivales estacionales, tomas de juramento, ritos en honor de un dios o dioses particulares, y ritos de necesidad (en los que se pide ayuda a los dioses).

Un blot era originalmente el sacrificio ritual de un animal a uno o más dioses, elfos o ancestros. Después le seguía un festín, en el que la carne era compartida entre los participantes. Los blot se celebraban para honrar a los dioses o para ganar su favor para fines específicos como la paz, la victoria, o el buen tiempo para navegar.

Un blot moderno se centra en el ofrecimiento de comida o bebida (normalmente hidromiel) a los dioses y tiende a ser seguido por un banquete. Puede ser un rito simple, o más elaborado, dependiendo del propósito del blot y el número de participantes. En un blot celebrado en interior donde se ofrece comida, es común establecer un lugar en la mesa para el dios, el antepasado o el elfo.En un blot al aire libre las ofrendas son a menudo arrojadas al fuego.

El Symbel es una ceremonia de bebida ritual en el que uno o más cuernos para beber u otros recipientes se llenan con hidromiel (o cualquier otra bebida apropiada) y se utiliza para brindar o alabar. Es común que los «heathens» modernos pasen el cuerno en torno a todos los participantes después de que el líquido sea bendecido. La primera ronda de brindis puede ser la de los dioses, la segunda ronda de espíritus o de los antepasados, y la tercera ronda puede ser la de cualquier otra cosa por que los «heathens» reunidos deseen brindar. Puede haber varias rondas más, o el symbel pueden detenerse después de un número designado. Puede realizarse una libación (ofrenda de bebida) separada a los dioses, espíritus de la tierra o espíritus del hogar, o puede derramarse algo del contenido del cuerno como ofrenda a estos.

Festivales

Las diferentes comunidades e individus «heathen» celebran diferentes ciclos de festivales estacionales en función de sus afiliaciones culturales, tradiciones locales y las relaciones con los dioses particulares. No hay un calendario fijo de fechas de festivales «heathen». Los tres festivales «heathen» celebrados con más frecuencia en el Reino Unido son: «Winter Nights» (celebrado por lo general se celebra en octubre o noviembre), Yule (un festival de doce días que comienza alrededor del solsticio de invierno», y un festival para la diosa anglosajona de la primavera, Eostre.

Magia y videncia

La magia y la videncia eran practicadas por algunos individuos dentro de las culturas «heathen» antiguas, y este es también el caso de la comunidad «heathen» actual.

Algunas prácticas mágicas del Norte de Europa revividas por los «heathen» incluyen la talla de runas en talismanes y el pronunciación de los encantamientos denominados Galdor. Algunos «heathen» también están redescubriendo las prácticas chamánicas del norte de Europa conocidas como seidh (pronunciado ‘sayth’). En un ritual llamado «seidh oracular» un vidente o una vidente responde preguntas o da consejo a los participantes. Muchos «heathens» modernos también practican la adivinación rúnica.

Aunque la magia era parte de la antigua cultura «heathen», no jugó un papel importante en los rituales religiosos de los blot y los symbel. Por lo tanto, no es visto como una parte intrínseca de la religión. Aunque todos los «heathens» comparten la creencia en la capacidad de los dioses para lograr un cambio en el mundo, no todos creen en la capacidad de los magos para hacerlo.

Wyrd y ética

Uno de los conceptos centrales de Paganismo Nórdico o «Heathenty» es Wyrd, la fuerza que conecta todo en el universo a través del espacio y el tiempo. Los «heathens» creen que la todas sus acciones pueden tener consecuencias de gran alcance a través de la web de Wyrd. Entienden que lo que son, dónde están, y lo que están haciendo hoy en día depende de las acciones que ellos y otros han realizado en el pasado, y que cada decisión que toman en el presente se basan en elecciones que ya han hecho.

La comprensión de Wyrd conlleva una gran responsabilidad. Si sabemos que cada acción que tomamos (o no tomamos) tendrá consecuencias en nuestras futuras propias decisiones y en las futuras decisiones de los demás, tenemos la obligación ética de pensar cuidadosamente acerca de las posibles consecuencias de todo lo que hacemos. Así, una de las principales éticas del Paganismo Nórdico es la de asumir la responsabilidad de las acciones propias

Otro de los valores «heathen» es Fridh (pronunciado Frith), el mantenimiento de la paz y la amistad dentro de un grupo social. Las obligaciones para con los amigos, parientes y la comunidad son tomadas en serio por los «heathen». Al igual que muchos pueblos que viven alejados en un duro clima, los «heathen» precristianos pusieron gran énfasis en la hospitalidad, y esto sigue siendo valorad por los «heathen» modernos. Un concepto relacionado es la entrega de regalos, aunque tanto la entrega de regalos y la hospitalidad están circunscritos a la reciprocidad, un principio que los «heathens« consideran importante.

Las palabra claras, la honestidad y la franqueza también son importantes para los «heathens». Esto puede ser visto como parte de un sistema de valores basado en el honor personal, que evita el engaño y la deshonestidad para con los miembros del grupo social. De modo que los «heathen» dan gran valor a la entrega de su palabra, y cualquier forma de juramento se toma muy en serio. Esto a menudo significa que los «heathen» no firman algo con su nombre a menos que puedan expresar su conformidad tanto en papel como en espíritu.

Después de la muerte

El Paganismo Nórdico o «Heathenry» se centra en la vida, aquí y ahora, y no pone un énfasis tan grande en la otra vida como lo hacen otras religiones. Aunque el Valhalla (la sala de Odhin) es popularmente considerado como el equivalente nórdico del cielo, se trata de una interpretación errónea. Según la mitología tal y como ha sido recogida en las Eddas, el Valhalla es sólo para los guerreros que mueren en la batalla. Además, la mitad de estos guerreros muertos de batalla van a la sala de Freyja y la otra mitad a la sala de Odhin. Los que se ahogan en el mar, van a la sala de la diosa Ran. Las personas que mueren de causas naturales van a la sala de la diosa Hel. La mayoría de los «heathen» de hoy en día ven Hel como un lugar neutral en el que se reunirán con sus antepasados.

Las fuentes no permiten una reconstrucción completa de los puntos de vista precristianos escandinavos y anglosajones del alma. Sin embargo, uno de los conceptos que todavía se mantiene en los cuentos populares, es el de el cuerpo astral («fetch» en inglés) o fylgia. Se creía que fylgia era una parte de la persona que puede ser contactada en vida, pero que no se ve físicamente hasta justo antes de la muerte. La visión del fylgia de uno era, de hecho, una seña del final de su vida.

Hay algunos pasajes de las fuentes que han sido interpretados por algunos como una indicación de una antigua creencia «heathen» en la reencarnación, pero están lejos de ser convincentes. Algunos «heathens» modernos creen en la continuación de parte de una persona a través de la reencarnación, mientras que otros no lo hacen.

El Paganismo nórdico y otras espiritualidades paganas contemporáneas

El Paganismo Nórdico o «Heathenry» es una religión viva basada en fuentes literarias y arqueológicas de las prácticas religiosas de un determinado cultura precristiana y extendida por las relaciones de los «heathens» modernos con sus dioses. Se diferencia de la Wicca y otros camino Paganos modernos no reconstruccionistas* de hoy en día en muchos aspectos. Tal vez la principal diferencia sea que los «heathens» son «rígidos politeístas»: honran a un gran número de dioses, diosas y otros seres espirituales individuales cuya existencia es contemplada por ellos com independiente a la humana. Y, al igual que muchas religiones indígenas en todo el mundo, también honran a sus antepasados.

Los «heathens» se diferencian de Wicca y otros grupos paganos no reconstruccionistas de hoy en día en muchos otros aspectos. Rechazan el concepto de que todas las diosas son aspectos de «La Diosa» y que todos los dioses son aspectos de su consorte. También rechazan el concepto de Jung de los dioses y diosas como arquetipos del inconsciente. Los festivales «heathen» no siguen la «Octuple Rueda del Año» basada en las cosechas, los solsticios y los equinoccios. Sus rituales no incluyen el «trazado de un círculo» o la «llamada a los cuartos». La magia no es una parte esencial o central de Paganismo Nórdico, y la mayoría de los «heathens» no se consideran «brujos/as». No hay «grados de iniciación» dentro de la religión «heathen» ni «Sumos Sacerdotes» o «Sumas Sacerdotisas».

A pesar de estas diferencias teológicas, muchos «heathens» están involucrados en una comunidad pagana en pro razones sociales y políticas.

* Los paganos reconstruccionistas tratan de reconstruir una forma histórica concreta del paganismo de modo que sea al mismo tiempo fehaciente a esa religión y tenga relevancia hoy en día. Esto puede encontrarse dentro del Paganismo Nórdico, Griego, Romanos o en otros muchos tipos de religiones paganas precristianas.

© Pagan Federation
© Derechos de autor del citado artículo es propiedad de Alexa Duir, Arlea Hunt-Anschutz y otros miembros de UKHeathenry

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